Selve ordet naprapat er en blanding av gresk og tsjekkisk og betyr fritt oversatt.: å korrigere årsaken til sykdom. Grunnlaget for naprapatien ble lagt av Dr. Oakley Smith da han brøt med kiropraktikken i 1905, fordi han mente å ha motbevist kiropraktorenes subluxasjons-teori (at ryggvirvler hopper ut av ledd). Naprapatenes styrke er nettopp kombinasjonen av ledd og muskelbehandling. Naprapatene hører til gruppen som behandler innen den manuelle medisinen, og derfor foregår både undersøkelser og behandling med hendene som eneste instrument. Visse ganger kompletteres behandlingen med strømbehandling eller lignende.

I dag finnes det kun to skoler som utdanner naprapater på verdensbasis, en i Stockholm og en i Chicago. Utdannelsen er femårig, fire år med heltids studier etterfulgt av et års praksis, henholdsvis på sykehus samt hos ferdig utdannet naprapat. Yrket er offentlig godkjent i Sverige og Finland siden 1994, og det er derfor kun et tidsspørsmål før vi også i Norge følger etter. Vi er i dag over 50 yrkesaktive naprapater i Norge, og det er enda flere norske elever under utdannelse på skolen i Stockholm. Naprapatene er yrkesaktive innenfor flere felter, blant annet er vi mye brukt på idrettslag, bedrifter, treningssentre, rehabiliterings institusjoner og i undervisning / kursvirksomhet. De aller fleste naprapater tar selvsagt imot pasienter fra gaten, og alderen på pasientene kan variere mye.